Trong khi Manchester City và HLV Roberto Mancini hy vọng về một cuộc tái sinh theo kiểu Carlos Tevez, điều đó rất khó xảy ra với Mario Balotelli.


Balotelli đã trở thành một vấn đề mà Mancini giờ thừa nhận ông không thể giải quyết và cách tốt nhất lúc này là để anh ra đi. Chiến dịch bảo vệ danh hiệu vô địch Premier League mùa này của đội bóng áo xanh, do đó, đang bị ám ảnh bởi một tay săn bàn thực thụ, như kiểu Radamel Falcao hay m88 David Villa để điền vào chỗ trống mà Baolotelli bỏ lại. Tuy nhiên, với cái giá 24 triệu bảng đeo đằng sau lưng áo và tất cả những rắc rối mà anh sẽ mang theo, ngay cả việc tìm một CLB muốn rước chân sút người Italia cũng là một bài toán nan giải nữa với Mancini.


Để tăng cường cho vị trí tiền đạo, điều không phải bí mật ở Man City khi họ theo đuổi Robin van Persie khá quyết liệt mùa Hè năm ngoái, đội bóng áo xanh cần phải thanh lý bớt hàng công vốn đã chật chội của bodog họ. Chính thức thì bản thân Mancini và ban lãnh đạo ở Etihad vẫn nói họ tin tưởng ở Balotelli, ít ra là trong những buổi họp báo công khai. Nhưng HLV người Italia cũng như các ông chủ A-rập chẳng thể làm gì nhiều trong việc ngăn cản giá trị thị trường của tiền đạo này tiếp tục rớt thê thảm.

Ngay cả việc đẩy anh đi theo một hợp đồng cho mượn cũng là không dễ dàng dù đó là kịch bản lý tưởng cho tất cả các bên liên quan. Hàng loạt những vụ việc vô kỷ luật trong và ngoài sân cỏ đã khiến CLB quyết định phạt Balotelli 2 tuần lương, với lý do chính thức là anh đã bị treo giò 11 trận trong mùa trước. Nhưng án phạt chỉ càng khiến cầu thủ trái tính trái nết này nổi "điên", thay vì khiến anh sợ hãi như những người khác.

Thay vì chấp hành yêu cầu của CLB, Balotelli thuê luật sư dự định kiện Man City ra một phiên tòa của ban tổ chức Premier League. Để tránh một vụ việc mất mặt, các bên đã phải dàn xếp với nhau và giữa tháng 12, anh chấp nhận khoản phạt 340.000 bảng. Trong khi mọi việc chưa kịp lắng xuống để các CĐV áo xanh hy vọng rằng rốt cuộc thì tiền đạo lắm tài nhiều tật của họ cũng đã yên ổn, lại nổ ra vụ rắc rối trên sân tập khi báo chí Anh đăng hàng loạt bức ảnh Balotelli túm áo HLV Mancini sau một pha vào bóng ác ý với Scott Sinclair mà Mancini kể lại rằng “xứng đáng 2 thẻ đỏ”.

"Trái táo thối" Balotelli

Sau khi Silvio Berlusconi, ông chủ của AC Milan, bác bỏ khả năng anh sẽ tới San Siro khi gọi cầu thủ này là “quả táo thối”, thứ Tư vừa rồi, tới lượt HLV Napoli, Walter Mazzarri, kết luận về câu hỏi hóc búa của Man City. Ông bình luận với đài phát thanh Radio Monte Carlo về chân sút 22 tuổi: “Tôi không biết anh ta với tư cách cá nhân. Tôi có nói chuyện với anh ta một lần vài năm trước ở một khách sạn tại Sorrento. Anh ta để lại ấn tượng tốt với tôi, nhưng chỉ những ai biết rõ anh ta mới có thể nói về những vấn đề mà anh ta gây ra trên sân tập”.

Mancini hẳn lâu nay vẫn kỳ vọng cậu học trò đồng hương mà ông đã bao bọc có thể hồi sinh như Carlos Tevez từng làm cách đây một năm rưỡi. Tháng 9/2011, Mancini tuyên bố cầu thủ người Argentina sẽ không bao giờ được ra sân chừng nào ông còn dẫn dắt Man City, sau khi Tevez từ chối khởi động để vào sân từ ghế dự bị trong một trận vòng bảng Champions League ở Bayern Munich. 6 tháng sau, Tevez xuất hiện trở lại, nhận những tràng pháo tay vang dội từ các khán đài và là một trong những cầu thủ quan trọng nhất ở chiến dịch chinh phục Premier League mùa trước.

Nếu Balotelli học cách im lặng, sống bình thường và bắt đầu ghi bàn, điều mà nhiều người tin anh làm rất giỏi, giá trị của anh cũng sẽ tăng trở lại. Nhưng đó là một giả định quá mơ hồ.

Aguero vẫn chưa thể trở lại

Tiền đạo người Argentina vẫn chưa thực sự bình phục sau chấn thương gân khoeo dính phải ở trận thắng Stoke 3-0 hôm Tết dương lịch. "Nếu trận đấu với Arsenal là trận cuối mùa giải thì OK, nhưng bây giờ thì không. Chúng tôi không thể mạo hiểm với chấn thương của cậu ấy", Mancini thận trọng. Tuy nhiên, ông khẳng định rằng Aguero có thể trở lại ở trận đấu với Fulham vào ngày 19/1 tới.

Ngoài việc vắng Aguero, Man City cũng vắng mặt một số cầu thủ khác. Đáng chú ý là Samir Nasri (treo giò), anh em nhà Toure (dự CAN) và một số "bệnh nhân" khác như Rodwell, Maicon, Kolarov và Micah Richards.