Chelsea bị loại ở bán kết Cúp Liên đoàn là sự sụp đổ của thành trì cuối cùng của Rafael Benitez ở Chelsea, và cho đến thời điểm kết thúc hợp đồng HLV tạm quyền, không còn lý do nào để kéo dài thời gian của ông tại Stamford Bridge.



Trận hòa (nhưng bị loại) trước Swansea đã diễn ra trong sự bất lực đến tuyệt vọng của Chelsea, với tấm thẻ đỏ trong trạng thái quá bực tức của Eden fun88 Hazard, người đã sút vào cậu bé nhặt bóng của sân Liberty đang cố câu giờ bằng cách nằm đè lên quả bóng. 90 phút lượt về trôi qua lãng phí, dù đây là một trận đấu Cúp, đấu trường được coi là sở trường của HLV Benitez.


Nhà cầm quân người Tây Ban Nha, đã từng giành 6 danh hiệu đá Cúp trong sự nghiệp, là một chuyên gia của các trận đấu diễn ra theo thể thức mà cơ hội sửa sai luôn rất ít. Năng lực này của ông được bộc lộ ngay từ khi còn dẫn dắt đội trẻ Real Madrid (2 Cúp U-19 vào các mùa 1990-1991 và 1992-1993), đạt độ chín vào thời điểm dẫn dắt Valencia (vô địch Cúp UEFA mùa 2003-2004) và thăng hoa tại Liverpool (4 danh hiệu đá Cúp, trong đó đỉnh cao là chức vô địch Champions League 2004-2005).

Đó là chưa kể hai lần liên tiếp vào chung kết các năm 2000 và 2001 cùng Valencia. Đội bóng của ông Benitez thua Real Madrid 0-3 vào năm 2000 vì lực lượng quá chênh lệch, nhưng thất bại trước Bayern một năm dafabet sau đó mang ít nhiều may rủi, với kết quả được định đoạt trên chấm phạt đền. Nhưng đến khi dẫn dắt Liverpool thì khả năng đá Cúp của ông Benitez thậm chí đã khắc phục được may rủi: Họ bị AC Milan dẫn đến 3 bàn trong hiệp một, nhưng chỉ cần 6 phút để cân bằng kết quả và đánh bại đội đỏ đen trên chấm 11 mét để đăng quang Champions League năm 2005.

Đó không phải là ăn may. Phẩm chất đặc biệt giúp ông Benitez thành công ở đấu trường đá Cúp chính là sự tỉ mỉ trong việc chuẩn bị trước mỗi trận đấu, bằng cách phân tích hàng trăm băng hình do chính ông hệ thống hóa (năm 1990, Benitez là HLV duy nhất tại Real Madrid sử dụng máy tính để làm việc), dự trù các tình huống phát sinh trong trận và cách phản ứng phù hợp.

Hệ thống hóa và đi vào chi tiết để khai thác đến tận cùng năng lực của đội bóng lẫn cá nhân cũng là phương pháp mà qua đó, ông đã giúp Fernando Torres tỏa sáng rực rỡ tại Liverpool: Những phân tích số liệu cho thấy đa phần các bàn thắng của Torres đến sau các đường chuyền phản công vượt tuyến, và Liverpool dưới thời Benitez "mồi đạn" cho chân sút này đa phần từ các đường phất bóng của các "chuyên gia" Xabi Alonso, hay Steven Gerrard (69% bàn thắng của Torres tại Liverpool cũng đến theo cách này).

Benitez không còn cửa ở lại Chelsea

Cách làm việc này không hề thay đổi trong suốt chiều dài sự nghiệp của Benitez. Ngay cả trong hai năm "ngồi chơi xơi nước", công việc chủ yếu của ông để giữ mối liên hệ với bóng đá cũng là thu thập tư liệu để bổ sung vào hệ thống dữ liệu của mình.

Phương pháp này giải thích rằng tại sao Benitez chưa bao giờ được coi là một nhà chiến lược xuất sắc, nhưng lại nằm trong số những nhà chiến thuật tài ba nhất của bóng đá hiện đại. Không thể có tầm nhìn lâu dài và sự tương tác toàn diện đến đội bóng như Sir Alex Ferguson tại M.U hay Arsene Wenger ở Arsenal, nhưng Benitez là một chuyên gia trong từng trận đấu cụ thể, với những đánh giá tỉ mỉ và khả năng xoay xở với bất kỳ chất liệu nào ông được giao phó.

Roman Abramovich đặt niềm tin vào Benitez, một người bị CĐV Chelsea hết sức căm ghét, có lẽ cũng vì ông tin tưởng rằng HLV người TBN là một con người phù hợp với thành công ngắn hạn, và có thể giúp Torres tỏa sáng trở lại.

Nhưng cho đến thời điểm này, Benitez đã không còn mang lại hiệu quả, dù cách làm việc của ông không thay đổi. Thậm chí, phương pháp ấy còn được hỗ trợ bởi những công nghệ hiện đại hơn: Từ những dữ liệu được hệ thống trên một Commodre 64 cũ kỹ được phát hành từ năm… 1982, Benitez bây giờ làm việc trên Ipad, qua một phần mềm quản lý bóng đá do ông tự viết ra, được đóng góp bởi rất nhiều HLV danh tiếng.

Nhưng hiệu quả công việc không đi đôi với việc máy móc của ông hiện đại thế nào. Chiếc Cúp đầu tiên tuột khỏi tay Rafa là Cúp Thế giới các CLB, sau thất bại 0-1 trước Corinthians, có thể được bào chữa rằng mảnh giấy ghi chiến thuật của Chelsea đã bị lộ. Nhưng đến thất bại trước Swansea ở bán kết Cúp Liên đoàn vừa qua thì Chelsea đã thực sự bó tay trong một trận đấu mà họ muốn thắng đến mức đã trút giận vào một cậu bé nhặt bóng tinh quái.

Chính vì thế, Benitez sẽ không còn cửa ở lại Chelsea, khi thời gian thử thách này kết thúc (thậm chí là khi chưa chấm dứt). Phương pháp đã từng đưa ông lên đỉnh cao sự nghiệp, giờ không còn hiệu quả nữa.

Hazard có thể bị treo giò 5 trận

Tiền vệ người Bỉ sẽ phải đối mặt với án treo giò 5 trận từ Ban kỷ luật của LĐBĐ Anh, và thậm chí là từ chính CLB chủ quản Chelsea, sau tình huống đá vào người cậu bé nhặt bóng của sân Liberty, dẫn đến thẻ đỏ anh phải nhận vào phút 80, theo tờ Telegraph đưa tin. Sau đó, Eden Hazard đã lên tiếng xin lỗi cậu bé ngay sau khi trận đấu kết thúc, và cố gắng phân bua trên kênh Chelsea TV: "Cậu bé đã nằm cả người lên quả bóng và tôi chỉ cố đá vào quả bóng. Tôi nghĩ rằng tôi chỉ đá bóng, chứ không đá vào người cậu bé ấy. Tôi xin lỗi".

Điều thú vị là trước khi trận đấu diễn ra, trên tài khoản Twitter của mình, cậu bé nhặt bóng tuyên bố rằng mình có thể sẽ "câu giờ". Phía Swansea, sau khi trận đấu kết thúc, đã bảo vệ cậu bé này bằng cách khẳng định: "Cậu ta đã nhặt bóng ở đây được 6 năm, và chẳng có điều tiếng gì xảy ra".

Đây chỉ mới là lần đầu tiên trong sự nghiệp, Hazard nhận thẻ đỏ. 263 trận trước đó cho CLB và ĐTQG Bỉ, Hazard nhận tổng cộng 12 thẻ vàng.